GOVERNORS
ISLAND
URBANEERING

MODELING / New-York. US / Socio-Ecological Exploration of the Next Metropolis.
Future City of Governors Island + Red Hook

2012
  J’ai commencé avec un disque en plastique, trouvé dans une caisse d’objets divers d’équipement de salle de bains et sans aucune idée de ce à quoi celui-ci pouvait correspondre. Ce disque était blanc et perforé d’une multitude de petits trous dont l’épaisseur correspondait parfaitement au diamètre d’un cure-dent. Je m’imaginais une sorte de base marine qui flotterait sur l’océan, et j’encastrai une centaine de ces petits objets dentaires dans mon disque. Puis, en continuant de fouiller, je mis la main sur ce qui aurait pu être, au 1000ème, les panneaux solaires d’une sorte de vaisseau lunaire.

Me promenant dans le ciel de New-York, je découvris non loin de Manhattan, sur Governors Island, un bâtiment dont la typologie, ramenée à l’échelle de mon vaisseau en plastique, aurait été proche d’un pot de yaourt et s’accordait dès lors parfaitement avec celle de mon véhicule marin. À partir de là, je décidai que ce pot de yaourt deviendrait la base terrestre de mon vaisseau dont la fonction serait de dessaler et de purifier l’eau tout autour de l’île de Manhattan.

Aux extrémités opposées de mes panneaux solaires, j’incrustai des hélices miniatures qui, en réalité, auraient bien sûr été géantes. J’accrochai sur ces hélices des boucles dont le diamètre permettait d’emboîter des gobelets en plastique qui, retournés, auraient été des tours. Je reliai ensuite chacun de ces gobelets par de gigantesques espaces de circulation aériens (des tuyaux de plomberie), et sur l’un de ces gobelets, je collai un réceptacle de biberon. Entièrement en verre, cette tour était le centre de traitement des eaux de l’Hudson, de l’East River et la Harlem River.

Sur Governors Island, les plans d’urbanisme pour réhabiliter l’île se multipliaient. Le fort serait préservé, ainsi que les habitations aux alentours des jardins. En revanche, un monument emblématique serait implanté au beau milieu du parc. Quant à la partie sud de l’île, elle serait entièrement réaménagée. Pour permettre l’accès de l’ile depuis Brooklyn et Red Hook, trois axes majeurs étaient tracés, dont l’un, principal, serait le Brookyn Battery Tunnel : une voie rapide dont l’enveloppe serait dotée d’un système nettoyant utilisant les effets piézoélectriques pour purifier l’atmosphère en collectant la poussière de la ville.

Au centre de mon disque, j’encastrai un tube de pêche en plastique sur lequel je collai une balle de golf. Sur sa surface, j’insérai un clip de plastique translucide découpé dans un tapis de vaisselle. Cette boule était un capteur héliothermique. Dirigé vers la lune, elle captait son énergie pour générer l’électricité nécessaire au fonctionnement de la plateforme marine. Pour absorber l’eau, j’imaginai de grandes tentacules autonomes ; je récupérai alors 10 mètres de câbles et aux extrémités de chacun des câbles, j’enfonçai une punaise dont la poignée présentait le même diamètre que les trous laissés dans les clips en plastiques de porte-torchons de cuisine.

Le vaisseau marin se terminait. Tout autour, la ville continuait de grandir, nous étions en 2106, New-York était devenue une ville auto-suffisante en énergie, en eau, et en gestion de déchets. La nouvelle Governors Island était maintenant terminée. Une tour, la plus haute du monde, avait été construite : la Party Tower, qui attirait, chaque soir depuis Brooklyn, des centaines de milliers de personnes. Sur Red Hook, on posait le premier bout de carton de ce qui deviendrait l’Atlantic stadium. On continuait de pousser sur Brooklyn et jusqu’au Queens, des ravitaillements de cartons arrivaient chaque jour et, de visions d’un monde meilleur en ustensiles de salle de bains, New-York poursuivait sa métamorphose.
* * *

  I started with a plastic disk ; I found it in a box full of various bathroom accessories and I had no idea what use could be made of it. This disk was white and punched with a multitude of small holes which thickness matched the diameter of a toothpick. I pictured some sort of a sea base floating on the ocean and I embedded a hundred of those small dental items into my disk. Then, as I kept on searching through the box, I laid hands on what could have been, in scale of 1:1000, solar panels from some kind of a lunar ship.

As I was taking a walk in the sky of New-York, I discovered, not far from Manhattan, on Governors Island, a building which typology, on the scale of my plastic ship, was comparable to a yogurt pot and would perfectly match that of my sea vehicle. Consequently, I decided that this yogurt pot would become my ship's terrestrial base; its purpose would be to desalinate and purify water all around Manhattan's island.

On my solar panels' opposite ends, I inlaid miniature helices which, in reality, would have been gigantic. On these helices, I hung loops which diameter allowed me to slot plastic tumblers. When reversed, these tumblers would have been towers. Then I had all of them connected with gigantic air traffic areas, using plumbing pipes. On one of these tumblers, I glued a baby bottle receptacle. Entirely made of glass, this tower was the water treatment center of the Hudson, East and Harlem rivers.

On Governors Island, there was more and more urban planning going on so that the island could be restored. The fort would be preserved and so would be the houses surrounding the gardens. An emblematic monument would nevertheless be built smack in the middle of the park. The southern part of the island would be entirely reorganized. In order to create an access to the island from Brooklyn and Red Hook, three major routes would be drawn. One of them, known as the Brooklyn Battery Tunnel, would be a highway which outer layer is equipped with a cleaning system using piezoelectric effects and collecting the town's dust in order to purify the air.

At the centre of my disk, I slotted a fishing plastic tube on which I glued a golf ball. On its surface, I inserted a clip made of translucent plastic which I previously cut from a dish rug. This ball was a solar sensor. When pointed at the moon, it captured its energy and generated a sufficient amount of electricity to allow the sea platform to function. To absorb water, I designed large autonomous tentacles; I acquired ten meters of cables and drove a pin into each of these cables' ends. The diameter of this pin's handle was similar to that of the holes one often finds in towel holders' plastic clips.

The final touch was being put to the sea ship. All around it, the city kept growing; we were in 2106 and New York had become a self-sufficient city in terms of energy, water and waste management. The new Governors Island was now finished. A tower, the world's highest, had been built: the Party Tower, which would attract hundreds of thousands of Brooklyn inhabitants on a nightly basis. The first piece of cardboard was put on Red Hook; it would become the Atlantic Stadium. The project was reaching Brooklyn and Queens, boxes were resupplied every day and, from visions of a better world to bathroom items, New-York continued its metamorphosis.


John Angelo Alonzo, Rawan Alsaffar, Guillaume Bellanger, Pieter Bertheloot, Linn Blasberg, Susanna Burrows, Sean Crowley, Shira Davis, Adrian De Silva, Bojana Djukanovic, Ella Dorfman, Brandon Ellis, Akshay Goyal, Shruti Grover, Elizabeth Haid, Jacqueline Hall, Kevin Hall, Naomi Kaly, Iwanka Kultschyckyj, Sophie Laffont, Whitney Lewis, Andrew Liang, Zhewei Lin, Jacob Lindsay, Chris Merritt, Hallie Miller, Pianka Paul, Masha Pekurovsky, Ji Qu, John Rice, Doug Robb, Gina Rodriguez, Savina Romanos, Josef Schrock, James Schwartz, Stefan Stanojevic, Ignacio Suqué, Giacomo Trentanovi, Caroline Wallis, Hayden White, Elizabeth Anne Williams, Raffaella Zanotti, Xin Zhong.

Remerciements : Maria Aiolova (TERREFORM1), Melanie Fessel (TERREFORM1), Christian Hubert (HUBERT STUDIO), Mitchell Joachim (TERREFORM1), Simon Le Rouic.

Crédits Photo : Savina Romanos (TERREFORM1)
Guillaume Bellanger Architecte
visible → governors island urbaneering